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Norman Wells

Située au pied des Monts Mackenzie, sur le bord du fleuve Mackenzie, Norman Wells est une collectivité de 950 habitants reconnue pour son bel équilibre entre tradition et aventure. Dans vos moments de loisir, vous pouvez y faire de la randonnée pédestre, du kayak, du canot, de la descente en eaux vives, de la pêche et de la chasse; le tout, sur un terrain accidenté. Les panoramas sont spectaculaires et les expériences, inoubliables.

À Norman Wells, des activités traditionnelles ont lieu tout au long de l’année. En mars, lorsque les températures s’adoucissent, on y tient un festival pour célébrer le retour du printemps (Spring Fling). Les résidents organisent alors un défilé, une soirée dansante, des courses en motoneige, un tournoi de soccer pour les jeunes, du golf sur glace, un barbecue et un feu de joie. Parmi les deux principaux festivals de l’été, mentionnons le Black Bear Jamboree, qui, au début du mois d’août, donne lieu à un tournoi de balle molle et à une fête dans tout le village, ainsi que la Journée nationale des Autochtones, le 21 juin, où sont organisées diverses activités, comme des courses en canot, des défis sportifs (marche et vélo), une soirée dansante, un spectacle d’artistes amateurs et un festin au grand air.

La collectivité de Norman Wells est dotée d’un centre pour les jeunes et les aînés, d’une piscine, d’un terrain de golf, d’un terrain de baseball et de terrains de tennis. Le parc Jackfish Lake et le parc territorial McKinnon sont deux endroits magnifiques pour des activités en groupe ou pour rencontrer d’autres amants de la nature. L’été, ce ne sont pas les activités qui manquent, surtout que de nombreux sports sont populaires à Norman Wells. Par exemple, il y a des ligues ou des clubs pour les sports suivants : baseball, soccer, volley-ball, basket-ball, curling, badminton, tir à l’arc, yoga et karaté. On compte aussi de nombreux groupes ou clubs sociaux : Cadets de l’Armée, Association des pompiers, Sparks, Brownies et Guides, club de patinage de vitesse, centre de santé, Légion royale canadienne et plusieurs équipes de hockey. Si le jardinage ou l’aménagement paysager est l’une de vos passions, participez au concours annuel du plus beau jardin du village!

Si vous vous demandez ce qui se passe dans le coin, vous pouvez toujours consulter le babillard électronique local. Ce site Web contient de l’information sur les événements à venir (pièces de théâtre, soupers spéciaux, randonnées en groupe, groupes de jeux pour les tout-petits, ventes de plats maison), des offres d’emploi et des petites annonces de toutes sortes (articles à vendre, occasions de faire du bénévolat, alertes aux incendies forestiers, alertes météo ou alertes aux animaux sauvages, souhaits d’anniversaire et messages de félicitations). Étant donné qu’il n’y a pas de courtiers immobiliers à Norman Wells, c’est là que vous consulterez la rubrique « maison à vendre ou à louer ».

Le centre historique de Norman Wells est propice à vous transmettre une leçon d’histoire sur les débuts et l’essor de la collectivité. Une petite salle de cinéma présente des vidéos sur le sentier Canol, les îles du fleuve Mackenzie, la chasse dans les monts Mackenzie, la faune sauvage, les deux guerres mondiales et la pratique du canotage sur la rivière Mountain. Une boutique de souvenirs vend des articles traditionnels (artisanat, bijoux et vêtements), des cartes, des fossiles et des livres sur la région.

À Norman Wells, il n’est pas nécessaire de posséder un véhicule, car tout est à distance de marche. Toutefois, si vous devez aller un peu plus loin, il est bon de savoir que vous pouvez prendre un taxi (tarif fixe de 6 $) ou louer une voiture à l’entreprise Norman Wells Transportation.

Aux Territoires du Nord-Ouest, la consommation d’alcool est surveillée, certaines collectivités l’ayant même prohibée ou restreinte. Norman Wells est un endroit où la consommation d’alcool est restreinte, ce qui signifie qu’une personne ne peut acheter qu’une certaine quantité à la fois et que les magasins qui vendent de l’alcool sont ouverts moins longtemps que la plupart des autres commerces.

Dans ce coin de pays nordique, les produits de consommation courante sont généralement plus chers que dans les villes du Sud. Ainsi, un carton de lait de 2 litres coûte 9,73 $; un pain, 5,29 $; et une douzaine d’œufs, 5,90 $. Faire l’épicerie est donc coûteux, mais le Programme d’approvisionnement alimentaire par la poste permet d’atténuer cette dépense. Dans le cadre de ce programme, vous communiquez avec Sunspun Food Services, à Yellowknife, pour leur faire part de la liste des articles qu’il vous faut. Les aliments arrivent par avion une fois par semaine (par la compagnie Buffalo Airways); ils sont bien moins chers et de meilleure qualité. Quoi qu’il en soit, vous pourrez trouver la plupart des articles qu’il vous faut à Norman Wells; sinon il sera la plupart du temps possible de les commander.

La téléphonie cellulaire et un accès Internet haute vitesse sont disponibles à Norman Wells. Si vous ne possédez pas d’ordinateur, vous pourrez utiliser ceux qui sont mis à la disposition du public (avec accès Internet gratuit), à la bibliothèque de l’école. La petite école Mackenzie Mountain offre tous les niveaux, de la maternelle jusqu’à la 12e année.

Peu importe votre lieu de départ, Norman Wells n’est qu’à un saut de puce en avion. Alors, préparez-vous à faire l’expérience des différentes facettes de la vie dans le Grand Nord, que ce soit le mode de vie traditionnel des Dénés et des Métis ou la poussée d’adrénaline que peuvent procurer de nombreuses activités dans un cadre grandiose!