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Inuvik

Attendez-vous à vivre quelque chose de tout à fait inédit! La collectivité d’Inuvik, située à deux degrés au-dessus du cercle polaire arctique, est l’endroit parfait pour l’exploration et l’aventure. Dans cette localité du Grand Nord, la température peut varier entre -57 °C et 32 °C. N’ayez crainte : les dizaines d’événements qui s’y tiennent pendant l’année et l’accueil chaleureux des gens de la place sauront réchauffer les journées glaciales! L’une de ces activités est le Muskrat Jamboree, qui se déroule sur un week-end. Ce festival, qui attire des Ténois de toute la région de Beaufort-Delta, est riche en activités de toutes sortes : jeux traditionnels, danses au tambour, gigues, chants, fêtes communautaires, courses de motoneiges, promenades en traîneaux à chiens et compétitions de sciage de billots, d’écorchage de fourrure de rat musqué et de « tea boiling » (où l’on doit allumer un petit feu sur une surface glacée). Délectez-vous aussi de mets locaux tels que des hamburgers au caribou, de la soupe à l’orignal, du pain bannock et du thé, servis frais dans la plupart des festivals.

L’hiver, une grande obscurité tombe sur Inuvik, au point où pendant près de 30 jours, la collectivité vit au rythme des nuits de 24 heures. L’apparition des premières lueurs de soleil de l’année donne lieu à des réjouissances : dans le cadre du Sunrise Festival, on allume un feu de joie, on lance des feux d’artifice et, si le temps le permet, on organise un barbecue. Ce festival a lieu habituellement au début de janvier; l’ensoleillement s’allonge ensuite jusqu’à l’été (juin-août).

L’été, on se trouve au pays du soleil de minuit où, pendant 56 jours, les rayons du soleil sont présents en tout temps. Gâtés par de grands espaces tout à fait grandioses, les résidents d’Inuvik profitent pleinement de la période estivale en participant à des tournois sportifs, en faisant des randonnées pédestres ou du camping, en chassant ou en pêchant. La Journée nationale des Autochtones est aussi le prétexte à d’autres célébrations. Au programme : déjeuner aux crêpes, lunch au barbecue et jeux traditionnels, accompagnés de danses et de chants.

Le Great Northern Art Festival est un événement qui suscite un intérêt international. Ainsi, des artistes et des touristes viennent de New York, du Japon et de l’Allemagne pour profiter de ce festival des arts qui s’étend sur 10 jours du mois de juillet et qui réunit jusqu’à 80 artistes des arts visuels et une quarantaine d’artistes variés.

Avec une population de 3 500 habitants, Inuvik est une collectivité tissée serrée, caractérisée par un équilibre entre tradition et modernité. La chasse, la création d’œuvres artisanales et la danse au tambour font partie de la vie, mais cela n’exclut pas d’écouter un match de hockey à la télévision satellitaire, de mettre à jour sa page Facebook par connexion Wi-Fi ou de se rendre au Mad Trapper Pub pour danser une gigue ou prendre une bière. Inuvik, où les traditions sont encore bien vivantes, offre aussi bon nombre des agréments de la vie en milieu urbain. Ainsi, on peut participer à des séances de yoga, louer des films, se reposer dans un bain de vapeur, jardiner à la serre communautaire ou se rendre au parc de skateboard. Peut-être avez-vous déjà entendu parler de certains repères et lieux d’intérêt d’Inuvik comme la charmante église Notre-Dame-de-la-Victoire, mieux connue sous le nom d’« église-igloo », ses rangées de maisons aux couleurs de l’arc-en-ciel et son centre d’information accueillant.

La tranquillité et l’éloignement des localités du Grand Nord ont toutefois un prix... Ne vous attendez pas à payer un loyer de moins de 1 000 $ par mois pour un appartement à une chambre. Et du fait que les denrées alimentaires doivent être livrées sur de longues distances, le coût des articles lourds est parfois ahurissant. Ainsi, le litre de lait y coûte 3,35 $ et le prix d’une bouteille de jus de 2 L peut s’élever à 9,45 $! Par contre, les salaires plus généreux qu’ailleurs compensent la cherté de la vie.

À Inuvik, on a une belle vue de haut d’un paysage accidenté, où les pins se dressent fièrement vers le ciel, eux qui poussent sur des terrains émaillés de lacs et de rivières en lacet. En venant à Inuvik, vous troquerez les millions d’ampoules qui éclairent votre ville pour le côté magique des aurores boréales. Remplacez aussi vos aller-retour de banlieusard en expéditions sur la route de Dempster ou en promenades sur la route de glace qui mène jusqu’à Tuktoyaktuk. Bref, embrassez un tout nouveau mode de vie.

Vous voulez vous faire de nouveaux amis dès votre arrivée? Alors apportez une boîte de Timbits avant de prendre l’avion pour Inuvik... Vous devez savoir que pour se rendre au restaurant Tim Horton's le plus près, il faut se déplacer en avion, alors cette petite attention de votre part sera très appréciée! Bienvenue à Inuvik.