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Fort Simpson

La collectivité de Fort Simpson est située au confluent du fleuve Mackenzie et de la rivière Liard. La beauté de ses couchers de soleil érubescents, qui contrastent avec les eaux gris-bleu et les pins verdoyants, s’offre souvent au regard des 1 200 habitants qui ont été bien inspirés d’y élire domicile.

Aux Territoires du Nord-Ouest, Fort Simpson est un haut lieu de l’artisanat. Tout au long de l’année, les boutiques de souvenirs y vendent des œuvres d’art et d’artisanat comme des sculptures, des cannes en bois de saule faites à la main, des vêtements autochtones traditionnels, des paniers en écorce de bouleau et divers objets en peau d’orignal.

Si vous avez un intérêt pour les arts et l’artisanat, vous ne voudrez pas manquer le festival annuel Open Sky Arts Festival. En juin et en juillet, tout ce qui relève du domaine artistique y est mis en vedette : œuvres d’art, artisanat, musique, prestations de conteurs, touffetage de peau d’orignal, danse moderne et traditionnelle, théâtre, violoneux, représentations faisant appel aux nouveaux médias, ateliers d’arts, ateliers de théâtre et mise en valeur de talents provenant de la région du Dehcho. Les talents locaux y vont habituellement d’une danse du tambour traditionnelle et le tout est agrémenté d’un festin communautaire. Si vous venez de vous établir à Fort Simpson, c’est la meilleure façon de faire de nouvelles rencontres!

Outre ce festival artistique, Fort Simpson accueille quelques autres festivals et événements communautaires durant l’année. Le Beavertail Jamboree, qui se tient en mars, est l’un de ceux-là. On l’attend toujours avec impatience du fait qu’il sert à souligner la fin de l’hiver. Ce jamboree donne lieu à des festivités qui durent pendant tout un week-end. Au programme : tournois de hockey, feux d’artifice, concours de talents, jeux traditionnels et patinage artistique.

Si vous êtes du genre à mener une vie dynamique, les options pour rester actif sont nombreuses, même lorsque le mercure descend à -40 °C! La localité de Fort Simpson est dotée d’un gymnase, d’un centre récréatif, d’une piste de curling, d’une piscine (ouverte l’été seulement), d’un aréna, d’un programme de séances hebdomadaires de conditionnement physique et d’un terrain de golf de neuf trous.

Vous voulez connaître le pointage d’un match de la LNH? planifier une randonnée dans le parc national du Canada Nahanni? ou envoyer un courriel à des amis? Si vous n’avez pas d’ordinateur, rendez-vous au Centre d'amitié du Dehcho. On y offre l’accès Internet gratuit au grand public. Ce centre organise aussi des activités pour les jeunes ainsi que des tribunes de justice communautaire. Il abrite en plus une salle de conditionnement physique ouverte jour et nuit.

Une chose importante à savoir à propos de Fort Simpson : des restrictions visant les boissons alcooliques y sont en vigueur. Celles-ci portent sur la quantité de bière, de vin et de spiritueux qui peut être achetée à la fois ainsi que sur les heures d’ouverture des magasins qui vendent ces produits (horaire plus restreint que dans la plupart des autres endroits).

Certaines collectivités du Grand Nord ont des restrictions du genre qui varient d’un endroit à l’autre. Il est toujours bon de vérifier s’il existe des restrictions sur le droit d’apporter de l’alcool dans ces petites localités; sinon, vous pourriez vous attirer des ennuis. Comme vous l’aurez compris, ces règlements ont pour objectif de favoriser la tranquillité et un mode de vie sain, dans ces villages.

L’un des endroits les plus fantastiques à visiter dans notre région est le parc national du Canada Nahanni, situé tout près de Fort Simpson. Cet immense territoire se caractérise par de profonds canyons, des rapides d’eaux vives, des sources hydrothermales, des chaînes de montagnes, des forêts, des chutes et des grottes de calcaire. Le parc, qui a récemment été agrandi, inclut maintenant les plus hautes montagnes et les plus vastes champs de glace des Territoires du Nord-Ouest. Lieu de résidence de deux troupeaux de caribous, le parc est aussi le territoire de quelque 500 grizzlys.

Il faut absolument voir les spectaculaires chutes Virginia, qui font plus de 90 mètres de haut, soit deux fois la hauteur des chutes Niagara! Au vacarme étourdissant de l’eau qui tombe s’ajoute la beauté de l’effet produit par la présence de la Mason’s Rock, une aiguille de pierre (pinacle) qui a su résister à ce flot tumultueux. Un paysage magnifique que vous n’êtes pas près d’oublier.